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研究称硫黄素T可处理畸形蛋白 有望延缓衰老

来源:科技日报
摘要:日前,美国加利福尼亚巴克研究院发现,化学药品硫黄素T能给引起老年痴呆症的畸形蛋白质&beta。淀粉样蛋白(&beta。amyloid)团块染色,开启细胞的蛋白质回收系统,处理掉体内的有毒垃圾,延缓衰老进而延长生命。虽然蛋白质在细胞运作过程中至关重要,但有时它会形成错误的三维形状,称为蛋白质错误折叠。...

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   日前,美国加利福尼亚巴克研究院发现,化学药品硫黄素T能给引起老年痴呆症的畸形蛋白质β淀粉样蛋白(βamyloid)团块染色,开启细胞的蛋白质回收系统,处理掉体内的有毒垃圾,延缓衰老进而延长生命。

 

  虽然蛋白质在细胞运作过程中至关重要,但有时它会形成错误的三维形状,称为蛋白质错误折叠。蛋白质错误折叠后不仅无法发挥正常功能,还会堆积起来阻碍其他细胞系统,成为畸形的垃圾蛋白。为避免错误折叠,细胞实施了一种叫“分子伴侣”的监督措施,将畸形蛋白质重新折叠,或将极端畸形的蛋白质分解,以免造成潜在危险。

 

  蛋白质错误折叠会随着年龄增长越来越高,造成神经退行性疾病等各种老年病。领导该研究的加利福尼亚诺瓦托巴克研究院分子遗传学家戈登·里斯格表示,如果某种药物能识别错误折叠的垃圾蛋白质,并示警细胞开启自然修复和蛋白质回收系统,就能治疗衰老引起的疾病。

 

  研究小组以一种名为Caenorhabditis elegans的线虫为实验对象,饲喂不同剂量的硫黄素T对比后发现,少量的硫黄素T能将线虫的寿命延长78%。没有接受硫黄素T的线虫20天内全部死去,被饲喂适当剂量硫黄素T的线虫中有超过80%在20天后仍然活着,但太大剂量因有毒反而会缩短线虫寿命。此外他们还发现,如果缺乏一种重要的基因来处理畸形蛋白质,线虫即使食用了硫黄素T也不会活得太久。

 

  里斯格和同事认为,由于这种线虫在实验室中不会产生β淀粉样蛋白,硫黄素T除能识别出畸变的β淀粉样蛋白外,还能识别出所有的畸形蛋白质团块。比如由于肌蛋白错误折叠造成的变异,会在一定温度下使线虫变得麻痹,而硫黄素T能逆转这种变异的不良影响。研究人员还发现,同龄线虫在饲喂硫黄素T后其体内毒物累积显著降低了。

 

  里斯格说,他们还发现与硫黄素T类似的化合物也能延长线虫的寿命,包括一种从香料姜黄根中提取出的成分。如果把这些化合物用于临床,将扩展细胞的蛋白质回收路径,有助于治疗老年痴呆症等老年疾病。(常丽君)

作者: 2011-4-6
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